我国辽西发现新动物化石 上半身兽类下半身爬行(组图)爬行类及兽类资讯

/爬行类及兽类资讯/2019-10-14
充满神秘感的狮身人面雕像出自我国辽西,发现者当场认定发现的是一种新动物。如今对这块化石进行研究的美国匹兹堡卡内基自然博物馆副馆长罗哲西教授,日前向记者介绍说,1...

 
 充满神秘感的狮身人面雕像出自我国辽西,发现者当场认定发现的是一种新动物。如今对这块化石进行研究的美国匹兹堡卡内基自然博物馆副馆长罗哲西教授,日前向记者介绍说,1999年到2002年,南京地质古生物研究所研究员陈培基教授负责主持对辽西一带进行了化石挖掘工作。当地的老乡经常将自己发现的一些化石带给陈教授。在对这些化石的研究中,陈教授有了惊人的发现……
  罗哲西教授在电话中描述到,在一批产自辽西凌源地区义县大王杖子层,由东北老乡送到南京的化石中,陈教授凭着自己久经沙场的研究经验,从这堆并不令人惊奇的化石中发现了一枚不一样的化石。虽然很小,但他感觉到这块化石的不同寻常。于是在2003年陈教授将这枚化石交给了他的学生———研究所副研究员李罡博士和卡内基博物馆副馆长罗哲西教授进行深入研究。
  发现了一种新的动物
  记者在电话中好奇地询问罗哲西教授,第一次看到这块化石是什么感觉,电话另一端的罗教授显然对3年前第一眼看到这块化石的那种惊喜记忆犹新。从他的声音中还可以感受到这种惊喜,他说:“当我第一眼看到这块化石时,就觉得这块化石的解剖结构很奇特,看不到牙齿,而它的膝盖和踝关节都和其他哺乳动物的结构不一样。我想我们肯定是发现了一种新的动物。”
  李罡博士表示,这块化石保存的完整性让他感到惊奇。
  开始对这块化石进行研究后,2003年一位来自卡内基博物馆的技师到南京对化石进行了为期1个月的修理,之后,2004年罗哲西教授和李罡博士对化石又进行了进一步的研究。罗哲西教授表示,研究发现这枚化石是属于对称齿兽,应属尖锐角对称齿兽,被称作尖嘴兽,它与之前发现的同属对称齿兽的张和兽及毛兽从牙齿、形态到解剖结构都不一样。
  为何被称“狮身人面兽”原型?
  之所以被称作“怪兽”,是因为这尖嘴兽前半部分属兽类,后半部分则显出卵生的爬行动物特征。我们一定会以为,这样一种生活在一亿两千万年前,白垩纪早期的“怪物”一定是一个山中称王的庞然大物。但事实上,这个尖嘴兽只是个长相古怪的“小精灵”,身长只有12厘米,体重大约只有15到20克,对于它的细微研究还要靠显微镜帮忙。
  根据李罡博士提供的资料显示,初看化石外形,尖嘴兽形态很像壁虎。但借助显微镜,专家们却看出了它的另一番模样:前肢自然下垂,如两条笔直的棍棒,接近老鼠、狗等现代兽类的腿形;后肢则是典型的“外八字”,大腿平伸,小腿90度急转直下,宛若蜥蜴等卵生动物的经典姿势。以胸部为分界线,专家还在尖嘴兽的上下半身找到了许多进化上的差异。比如,其嘴里长着兽类的牙齿,而腰间却留有原始哺乳动物才有的腰肋骨。
  上下半身如此大的差异,自然也就让媒体联想到了埃及的“狮身人面兽”,而小小的尖嘴兽也就自然成了神话怪物的“原型”、“大哥”了。
  像壁虎一样爬行的“尖嘴兽”
  在罗哲西教授提供的尖嘴兽复原图中,记者看到,这分明像两只小老鼠,面部还有些像狐狸,但那么多的文字资料里都称尖嘴兽外形像壁虎,就这个问题,记者也在电话中向罗哲西教授进行了咨询,而罗教授非常耐心地在电话中说道:“是的,我们说它像壁虎是因为它的行走姿势很像壁虎,因为后腿是趴着的,你可以看出来它们是趴在树上,有时它们也在地面上像壁虎一样爬行。而它的确属于哺乳动物,所以也就有陆地哺乳动物的皮毛和模样。”
  胎生还是卵生?进化还是退化?
  罗哲西教授和李罡博士都表示,对这块化石的研究还在持续,可能还会有更多新的解释。那么这尖嘴兽到底是胎生还是像鸭嘴兽一样的卵生哺乳动物?罗教授在电话中解释说:“胎生还是卵生我们都还没有证据。它的下半身显示出的卵生单孔类动物的特征是处在原始单孔类和现代单孔类的一个中间过程,而上半身的胎生兽类特征已经完成。”因此这对科学家们还是一个谜。
  而在尖嘴兽身上出现的这种上下半身的差异到底是如何造成的?李罡博士通过电话也提出了他的观点:进化过程应该是同步的,而尖嘴兽的上半身完成了爬行到哺乳动物的进化,但可能因为各种原因,比如呼吸和运动的需要,或是生活方式的需要,下半身又退化到了原始状态。但这都是假设,尖嘴兽早已灭绝没有后代,这一切都没有充足的证据,更多的发现还需要科学家们进一步的研究。
  罗哲西教授曾经表示,尖嘴兽化石的发现从侧面证明了哺乳动物起源亚洲再迁移到北美的假说。记者就这个问题请罗教授作了一个更详细的解释,罗教授说:“在2003年的研究后,我们发现尖嘴兽与北美、日本发现的一些对称齿兽有亲缘关系。根据以前的一些研究表明,在欧亚发现的对称齿兽多属于原始种类,而在北美一带发现的多是现代的进步种类。在我国发现的尖嘴兽是一个中间类型,是尖锐角对称齿兽。从这些化石的地理分布排比结果来看,这确实可以从侧面证明对称齿兽是起源于欧亚大陆,而后迁移到北美的假说。据《聚联科技报》